Omán, un país amable y sorprendente

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TEXTO: Mario Sasot

FOTOS: Raimo Junnikkala/Mario Sasot

No soy un gran viajero. Más bien un viajero pragmático. Ir a algún sitio por algo o para algo. Tampoco estuvo nunca entre mis prioridades visitar un país asiático o, más concretamente, de oriente medio o tierras aledañas. Pero finalmente no pude rechazar la oferta de un amigo finlandés que trabajaba en Omán desde hacía año y medio como asesor de formadores de profesores de inglés allí, de ir a visitarlo por unos días.

Para ir a Omán desde España hay diversas posibilidades: por Londres, a través de compañías británicas, muy largos de tiempo; haciendo escala en Dubai, viajando en compañías qataríes o saudíes, pero muy caros; o de forma económica aseada y rápida con la compañía turca “low cost” Pegasus, que sale de Madrid y de Barcelona dos veces por semana haciendo una escala de dos horas en el aeropuerto Sabiha de Estambul.

muscat new airport

El aeropuerto internacional de Muscat (Mascate en español), capital de Omán, abierto la pasada primavera al lado del viejo y pequeño aeropuerto que existía anteriormente, sorprende por su luminosidad. Centenares de luces de neón azuladas sobre las paredes blancas de modernas dependencias gigantescas. A través de una banda móvil de más de 100 metros, el viajero cuando llega se desplaza sin andar hasta el control aduanero, contemplando a ambos lados en las paredes laterales fotografías luminosas de escenas, personajes y objetos artesanos omanís  que lo transportan al imaginario de un país mágico, lleno de leyenda pero también de sobrevenida modernidad.

grand mosque cahndelier six metres

 

 

muscat grand mosque

Después de un necesario descanso tras un largo viaje, a la mañana siguiente es momento de visitar los monumentos más carismáticos de la capital, comenzando por la gran mezquita del sultán Al Quabus Ibn Said. Pese a la pereza que nos invade, conviene madrugar porque este gran monumento religioso, uno de los de mayor extensión de los países del  Golfo Pérsico está abierto al público sólo de 8 a 11 de la mañana. Luego se convierte en un lugar de recogimiento y oración, sólo para fieles. Destacan de esta grande y moderna  mezquita (se inauguró en el 2000) los inmensos y cuidados jardines, las dos grandes salas de oración con unas espectaculares lámparas de arañas y un suelo cubierto en su integridad por una alfombra persa gigantesca. Tiene hasta cinco minaretes y todos sus edificios están hechos de una piedra arenisca india de color tostado, que vendría a ser el color arquitectónico nacional, con capacidad para albergar a 20.000 fieles.

 

sultan quaboos' palace mattrah

 

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Otro espacio emblemático de la ciudad es el Palacio del Sultán, un personaje enigmático a la vez que popular. Reina en el país desde el 70 después de unas guerras intestinas en las que  murió su padre. En un país donde abunda la población infantil y no es infrecuente la poligamia, el rey es soltero, sin hijos, y, pese a mantener un régimen autárquico, con un parlamento poco menos que simbólico, es estimado y respetado por la población autóctona. Valiéndose de los importantes recursos del país en gas y petróleo y con una política de paz entre sus países vecinos, ha conseguido mantener un buen nivel de vida y educativo para sus súbditos y ha alcanzado un gran desarrollo de sus infraestructuras (vías de comunicación, hoteles y restaurantes de lujo, etc.) en menos de dos décadas, lo que ha hecho subir exponencialmente las cifras de visitantes turísticos en los últimos años. Las masas trabajadoras emigrantes, formadas por indios, nepalís, egipcios, yemenís, etc. ganan sin embargo unos doscientos euros al mes. Este Palacio Real, situado en el barrio muskatí de Mattrah, alberga numerosas piezas artísticas  y está construido con materiales de gran valor como mármol y paneles de oro. No es accesible al público pero está  situado frente a una gran plaza y rodeado de unos interminables jardines a los que acuden los omanís a pasar las tardes o las mañanas en familia, bajo la atenta mirada de miembros de los servicios de seguridad del Palacio.

shangri la hotel 2

El día, a finales de noviembre, con una envidiable temperatura de entre 25 y 30 grados, todavía da más de sí, y mi amigo finés y yo aprovechamos para dar un paseo en coche por los alrededores donde, ocultos entre curvas y bajas montañas de arenisca marrón, encontramos diversos resorts turísticos de alto nivel.  Entre ellos destaca el hotel Shangri La, un complejo hostelero con una extensa playa privada, canales de aguas bravas para los niños y un buen restaurante, donde omanís y extranjeros disfrutan de un lugar paradisíaco  lleno de calma y buenas vistas.

Al atardecer nos acercamos a ver el puerto de Muskat, donde se mezclan las pequeñas barcas de pescadores con, últimamente, los grandes cruceros que recalan en las principales plazas turísticas costeras del golfo pérsico, como Doha o Abu Dhabi.

 

mattrah old town souk

Allí se encuentra la parte vieja de la ciudad, con su colorista y variopinto zoco comercial que ocupa varias enrevesadas calles y abre solo por las tardes. En el paseo del puerto hay acogedoras terrazas donde puede tomarse un exquisito café con cardamomo, té con especias  o un riquísimo helado.

green mountains village 2

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En nuestro segundo día de turistas, decidimos encaminarnos hacia las Montañas Verdes (Jebel  Akhdar) a más de 200 kilómetros al noroeste de Muskat, un paisaje raro, paradisíaco, una cordillera de montañas de estructura aterrazada de más de 300 kilómetros de longitud con montes de hasta 3000 metros de altura, como el Jabal Shanks, el más alto. El manto verde que cubre su tierra rojiza se debe, más que a las escasas lluvias, a numerosos canales de aguas freáticas de su subsuelo. Aprovechando las terrazas y las zonas planas se encuentran, semiocultos, numerosos poblados monocromos hechos de adobe y rocas del mismo terreno, que parecen intactos desde el neolítico, de gran belleza visual pero de muy difícil acceso, si no es en burro o a pié. Si se viaja en un vehículo convencional, conviene, antes de ascender a la montaña,  dejarlo aparcado en alguna de las ciudades del valle y alquilar un todoterreno con guía-chófer que hará más seguro y provechoso el viaje. Si se desea pasar unos días de solaz y paz en las montañas verdes, pueden alojarse en algunos de los bellos hoteles que hay a lo largo del trayecto.

nizwa fort 3

 

A la vuelta a Muskat nos detuvimos en la vieja ciudad de Nizwa, a 140 kilómetros de la antigua capital del sultanato, para contemplar la gran fortaleza medieval y su castillo y pasear por su zoco, sus múltiples talleres de artesanía y cerámica y sus calles tranquilas y enrevesadas.

wadi shab pool swimming

 

wadi shab boat trip

water canal from the mountain

En mi tercer día de visita a Omán, encaminamos nuestros pasos y el coche en dirección al este del país, donde se halla la frontera con Yemen, pero no llegamos al final, no está el horno para bollos. Nuestro objetivo era visitar el cañón del río Wadi Shad, un desfiladero rocoso en las montañas del este donde la naturaleza y el agua son los protagonistas. Su recorrido en la parte practicable del trayecto es breve, unos 4 ó 5 kilómetros, más corto que el español de la ruta del río Cares en Asturias. Pero igualmente apasionante. Desde la zona de aparcamiento de los coches, para comenzar la excursión, hay que pasar a la otra orilla del río en una canoa, previo pago de un rial omaní por persona (2,40 euros), una mini travesía que dura apenas un minuto. El resto es una orgía de sensaciones: el contacto con el agua fría de las numerosas pozas que salpican el itinerario, los saltos de agua desde el que te puedes zambullir, el color de las rocas bañadas por el sol, la altura de las montañas que se divisan a lo lejos desde el río, las cuevas y los pequeños canales de agua…

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Ahítos de naturaleza salvaje, todavía queríamos más, y a la vuelta de este camino fluvial, nos acercamos, siguiendo la carretera  que bordea la playa, hacia otro lugar muy conocido y visitado por los omanís. Se trata del Sink Hall (algo así como “el agujero hundido”) un salto de agua dulce a escasos metros del mar, un pequeño lago de agua subterránea  que quedó al descubierto por haberse caído el suelo la tierra que lo ocultaba. Una larguísima escalera permite a las familias excursionistas descender a la orilla, aunque hay jóvenes intrépidos que se lanzan directamente desde arriba, a más de 20 metros de altura.

qurum beach picnic

qurum beach sunset

Y llegó mi cuarto y último día de estancia en Omán. Tocaba recorrer los grandes almacenes internacionales de la ciudad moderna y las tiendas de la zona comercial de la ciudad para agenciarme los regalos de última hora.

Pero esta ciudad y este país sorprendente todavía nos deparaban unos últimos momentos mágicos. Un larguísimo y relajante paseo por la vecina playa de Qurum, donde nos cogió el ocaso de la tarde. Sus arenas estaban pobladas de familias organizando su picnic; madres, padres, niños y niñas bañándose o jugando con cometas; jóvenes corriendo o jugando al fútbol, funcionarias paseando por la orilla, descalzas, desinhibidas y sonrientes, con su tradicional abbaia (túnica negra) desabrochada y el negro pañuelo a medio caer de sus cabezas. Desde uno de los puntos de la playa, el más próximo al centro de Muscat, se divisaba una enorme roca cuadrada de color plateado hundida a medio kilómetro de la playa, de una cegadora y singular belleza.

Mi amigo y yo terminamos el paseo en uno de los restaurantes ubicados frente al mar comiendo unos excelentes pescados y viendo cómo caía la noche y la tristeza por el final del viaje.

Quedaron otros interesantes lugares por visitar, tal vez para una improbable vuelta o simplemente para cultivar nuestra imaginación, como las dunas del desierto de Salalah, al final del país, en la frontera con Yemen, transformada en parte en fértiles oasis de frutales tropicales. O los fiordos de Kashar, patria de delfines, donde se puede practicar submarinismo y realizar distintas expediciones acuáticas.

Atrás quedaba nuestra visión de unas gentes cultas, abiertas y respetuosas, extremadamente amables y tranquilas, de unos hombres muy familiares y amantes de sus hijos y unas mujeres desenvueltas bajo sus vestimentas tradicionales, conduciendo sus coches, trabajando en comercios, bancos, o en las aduanas del aeropuerto, de sonrisa franca, decididas y resueltas. Viajar siempre hace caer algunos velos de las miradas.

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Sociedad omaní.  1. Grupo de estudiantes en la escuela. 2. Hombres celebrando con una comida el final del Ramadán.

 

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“La Vall de Balat” (Memòria de l’Aragó 1948-2017) d’Artur Quintana

Lo Finestró

Ja ha estat publicat el llibre d’Artur Quintana i Font, La Vall de Balat. (Memòria de l’Aragó 1948-2017), que completa les seues memòries aragoneses, editat per Rolde de Estudios Aragoneses (núm. 64 de la col·lecció “Cuadernos de Cultura Aragonesa”).

El llibre ha estat presentat en la recent Fira de Montsó.

Nota de ROLDE:

Artur Quintana és aragonés “perquè ho ha volgut”, d’igual manera que és català per naixement, o alemany per afecte, vida professional i residència. L’autor d’aquest llibre posa cos i ànima a la idea que les identitats compartides són una saludable forma de trobar-se en el món.

Les terres del Baix Aragó, que va conèixer a mitjan dècada del 1960 per mor de la feina per a la  tesi doctoral El parlar de La Codonyera, es van convertir, com la resta de l’Aragó, en una important referència vivencial i intel·lectual per a n’Artur. D’això en parla…

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Llibres premiats enguany per la DGA

Lo Finestró

 

Dijous 6 de desembre, dins del Programa de la Fira del Llibre de Montsó, tindran lloc els actes següents

11:30 Obertura de fira
12:30 Inauguració
13:00 Pregó a càrrec de Sandra Araguás
13:30 Reconeixement i presentació dels llibres premiats enguany per la Direcció General de Cultura i Patrimoni de la DGA
• Premi Miguel Labordeta 2017. Maria Pilar Benítez Marco, per la seva obra ‘Morfosintaxis humana’.
• Premi Guillem Nicolau 2018. Marta Momblant Ribas per la seva obra Arbàgel. Un revolt de l’amor. (En català).
• Premi Arnal Cavero 2018. Chesús Aranda Guerrero per la seva obra ‘Simien d’Umanistas, recentment traspasat.
• Premi de les lletres aragoneses 2017. Jose Luis Corral Premi de les lletres aragoneses

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Xerrada sobre l’Aragó oriental a Saragossa/Charla sobre el Aragón oriental en Zaragoza

El pròxim dia 15 de novembre de 2018, Màrio Sasot donarà una conferència al Col·legi de Graduats, Ingeniers Tècnics i Perits Industrials d’Aragó a Saragossa amb el títol: “El Aragón oriental, ese desconocido”. 

L’acte s’inclou dins de les XXX Jornades Tècniques- Culturals que organitza el deganat d’aquest Col·legi.

La sessió tindrà lloc a les 19,30 hores a la seu d’aquest organisme, Passeig de María Agustín,  4-6, oficina 17

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El próximo día 15 de noviembre de 2018, Mario Sasot dará una conferencia en el Colegio de Graduados, Ingenieros Técnicos y Peritos Industriales de Aragón en Zaragoza con el título: “El Aragón oriental, ese desconocido”.

El acto se incluye dentro de las XXX Jornadas Técnico- Culturales que organiza el decanato de este Colegio.

La sesión tendrá lugar a las  19,30 horas en la sede de esta institución, Paseo de María Agustín,  4-6, oficina 17

Díptic Xerrada col·legi de Perits  

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Jornadas Gastronómicas del toro de lidia en Zaragoza

Jornadas Toro de Lidia 2018

FOTO. Mario Sasot

Las Jornadas tendrán lugar entre el 5 y el 30 de octubre

Cincuenta restaurantes de Zaragoza, participarán en la tercera edición de las Jornadas Gastronómicas del Toro, organizadas por la Agencia Almozara, patrocinadas la bodega Las Moradas, de San Marín de Valdeiglesias, situada en la vertiente madrileña de la Sierra de Gredos,a 870 metros de altura, con la colaboración del grupo cárnico de Carlos Gómez.

La bodega madrileña, especializada en garnachas criadas en antiguas tierras mineras y de considerable altitud, aporta a las Jornadas sus reconocidos y literarios vinos Albillo Real, Senda, La Sabina, Initio y Las Luces, que maridarán con las exquisitas y tiernas carnes de toro de lidia procedentes de los corrales de Cárnicas Carlos Gómez. Con esos mimbres, los restaurantes,  entre los que se encuentran los Albarracín, Aragonia, Casa Luis, Pascualillo, Asador la Garnacha, Hermanos Teresa, la Lobera de Martín, Los Cabezudos, Tragantúa y Tókame Roque entre otros,  prepararán delicatesen como , tartar de toro con chips de plátano macho, brochetas laqueadas, taco mejicano de pescuezo de toro con pico de gallo y yogur, brioches con carne de toro desmechado o el típico canelón de rabo guisado con boletus.

 

 

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Presentació de “Espills trencats” al Campell

xerrades d’estiu El Campell (3-8-2018)

ESPILLS PORTADA

Com podeu veure en el cartell que us adjunto , tinc l’honor i el plaer d’obrir les Nits Culturals d’Estiu del Campell, el divendres 3 d’agost a les 10,30 de la  nit  al recinte de les Piscines Municipals amb la presentació del meu llibre Espills trencats, amb una xerrada que porta el títol de: “Una història generacional”.

Organitzen l‘Associació Cultural La Bardisa i  l‘Ajuntament  del Campell

Presentarà l’acte el sociòleg i professor universitari  Pep Espluga 

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Màrio Sasot

 

Presentació de “Espills trencats” a la Torre de Tamúrcia (Cartell definitiu)

 

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Cartell amb el Programa de les Jornades

 

El pròxim dia quatre  d’Agost a les 11 hores, moment de la pausa- cafè en les IX enes  Jornades Culturals “Coneix la Terreta”, a la Pobla de Tamúrcia, (llogaret de Tremp)  es presentaran dos llibres que tenin molt a veure amb la memòria i els arrels  de  dos autors de frontera. Es tracta de la novel·la “Els paisatges  trobats”, de Josep Santesmases, II Premi de Narrativa Memorialística “Ciutat de Benicarló 2017”,  i el  llibre “Espills Trencats”, de Màrio Sasot, Premi “Guillem Nicolau 2017”  atorgat pel Govern d’Aragó. També es presentaran els llibres “Luzás, una joya en Ribagorza”, de Carlos Lloret., i “Episodis de la guerra de Gerri, Carlemany, Montserrat i els Moriscos, de Josep Maria Orteu. i

En el llibre de Santesmases (Vila-rodona, 1951) el Jurat de la vila de Benicarló valorà com els sentiments traspuen el paisatge en les seues històries d’infància a la seua terra natal, entre els Pallars i la Ribagorça. En el cas de “Espills Trencats”, de Màrio Sasot (Saidí, 1951),  la història recorre  la infància, adolescència i joventut de l’autor i els paisatges de la Franja, el Baix Cinca, el Segrià, Canfranc, i les ciutats de Saragossa. Jaca, Hèlsinki i Santa Coloma de Gramenet en els últims anys del franquisme i primers de la Transició.

El conjunt de les Jornades, tenen com a temàtica la recerca etnogràfica i la conservació de monuments històrics a Catalunya,  projeccions cinematogràfiques dedicades a Occitània i el Festival de Cinema Etnogràfic de Catalunya.

 

Josep-Santesmases-17-04-2016

Josep Santesmases

 

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La història de les petites coses

Presentació del llibre Objetos con historia, de Paquita Vilella

Presentació Objetos 1

Esteban Sarasa i Paquita Vilella

 

Després de la publicació del seu volum Cocina con historia,  Paquita Vilella (Mequinensa, 1950) ha continuat en la tasca de recuperació de la memòria col·lectiva a través dels objectes, espais i relacions socials del passat més recent amb el llibre “Objetos con historia. La vida cotidiana en la antigua villa de Mequinenza”, que es va presentar el divendres 21 de juny a la llibreria “Portadores de sueños” de Saragossa.

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La UIMP organitza un curs a Benavarri sobre la maternitat i paternitat de les persones amb discapacitat

 

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D’esquerra a dreta: Alfredo Serreta, Alfredo Sancho i Jacinto Marqués  (foto: Màrio Sasot)

 

El  món de la discapacitat física o intel·lectual  ha canviat molt a Espanya durant les darreres dècades. De estar tancats a casa, amb una situació d’invisibilitat social absoluta  durant l’ominosa postguerra franquista han arribat a obrir-se pas davant les dificultats i la incomprensió de certs sectors fins aconseguir una integració en el món educatiu social i laboral i, en molts casos una vida autònoma i independent de les seues famílies i…la possibilitat de formar ells mateixos una família?

D’eix tema, tan delicat, invisible i del que hi ha tan poca bibliografia especialitzada se’n parlarà amb gran profunditat i diversitat d’angles del 18 al 20 de juliol de 2018 a la capella de l’Antic Hospital de Santa Elena de Benavarri, organitzat per la Universitat Internacional Menéndez Pelayo dins dels programes de la secció Pirineus. Hi col·laboren l’Ajuntament de Benavarri i la Fundació Crisàlide, amb seu a Camporrells, i patrocinen la Universitat de Saragossa, Diputació d’Osca i el Govern d’Aragó.

El curs s’inaugurarà el 18 de juliol amb la presència de la Consellera del Departament de Ciutadania i Drets socials del Govern d’Aragó, María Luisa Broto i del director de la UIMP-Pirineos, Alfredo Serreta.

Entre els ponents figuren especialistes que parlaran, de l’àmbit social d’aquest tema, el professor Elias Vived, de l’Associació Síndrome de Down- Huesca; de l’àmbit biològic, Clara González Llagostera, embriòloga i especialista en fecundació in vitro i andrologia de l’Institut Universitari Dexeus; des de l’àmbit bioètic, Josep Maria Busquets, secretari del Comitè de Bioètica de Catalunya; Gemma Deulofeu, psicòloga i sexòloga, i dins de l’àmbit espiritual mossèn Vicent Berenguer.

“Des de l’organització del Curs no pretenem ni defendre una maternitat a qualsevol preu ni negar-la. Tan sol volem obrir un espai on tothom pugue parlar amb plena llibertat i sense prejudicis”- explicà Jacinto Marqués, director de la Fundació Crisàlide, veritable instigador i impulsor d’aquest curs.

 

Mes informació: http://www.uimp.es/sedes/pirineos.html

 

 

 

Arribem al darrer port: Presentem “Espills trencats” a Santa Coloma.

STA COLOMA

A la fi, i després de mesos i mesos de procel·losa navegació presentant els “Espills…”  a diferents llogarets, pobles i ciutats de Saragossa, la Franja i Catalunya, el proper divendres arribarem al darrer port d’aquesta meravellosa travessia.

El 15 de juny, a les 19:30 h., al Centre d’Art Can Sisteré, de Santa Coloma de Gramenet, carrer Sant Carles s/n,  presentarem la meua novel·la “Espills trencats”, premi Guillem Nicolau 2017 de Literatura en Català atorgat pel  Govern d’Aragó.

Hi intervindrem l’Odei A. Etxearte, periodista i escriptora, Rodolfo del Hoyo, escriptor, i jo mateix.

Organitzen l’acte l’Òmnium Cultural del Barcelonès Nord, Fòrum Grama i Casal del Mestre de Santa Coloma de Gramenet. 

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Odei A- Etxearte                          Rodolfo del Hoyo

Com diu en les seues notes l’amic Rodolfo, company de militància i de redacció a la revista Grama, “Mario Sasot va viure a Santa Coloma des de 1974 a 1980. Va ser professor a l’Institut Puig Castellar els cursos 1978-79 i 1979-80. En aquells anys de residència a la ciutat del Besós  va treballar com a redactor a la revista Grama i fou corresponsal de Santa Coloma al diari vespertí Tele-Exprés.  Militant del Moviment Comunista de Catalunya, participà activament en la fundació de l’Assemblea Democràtica de Santa Coloma, i en les activitats de  l’Associació de Veïns del Barri de Centre  i del Grup de Joves de “Can Mariner” .

ESPILLS PORTADA

Us expliquem una mica de què va aquesta novel·la autobiogràfica.

Andreu Correfons és un nen despert i inquiet, nascut i crescut entre dues llengües, entre dues famílies social i antropològicament diferents d’un mateix poble, entre dues visions d’Espanya i del seu últim conflicte civil. D’eixes dualitats naixerà un esperit rebel i contradictori, ingenu i generós.

Els records dispersos sobre els avantpassats, la seua infància, l’adolescència i joventut acaben reflectint un context social i històric més complex: el de l’Espanya rural dels anys 50; la migració del camp a la ciutat; la repressió policial i les lluites universitàries durant el franquisme i la transició; la sortida a l’estranger, on descobreix la llibertat; l’emigració laboral a Catalunya i de nou a Saragossa, la ciutat de l’etern retorn.

Els paisatges crepusculars de Saidí, el Baix Cinca, Canfranc, El Segrià o les Garrigues; els carrers i barriades de Hèlsinki; les presons, casernes i comissaries aragoneses; els costeruts turons que envolten Santa Coloma de Gramenet, conformen el canemàs on es teixeix la vida de l’Andreu, un fill natural de la transició.

 

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